Health benefits costs expected to rise 5.4% in 2023

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Laut einer neuen Mercer-Umfrage erwarten die Arbeitgeber im nächsten Jahr einen starken Anstieg der Kosten für Gesundheitsleistungen, nachdem sie im Jahr 2022 um 3,2 % gestiegen waren.

Im vergangenen Jahr stieg das Kostenwachstum auf 6,3 %, da die Menschen ihren verzögerten Gesundheitsbedarf nachholten, der infolge der Pandemie aufgeschoben wurde. Während der diesjährige Anstieg wie eine Rückkehr zum normalen Trend erscheinen mag, liegt er weit unter der allgemeinen Inflation, die 2022 im Durchschnitt bei etwa 8 % liegt.

Typischerweise ist das Kostenwachstum für Gesundheitsleistungen höher als die allgemeine Inflation. Laut Sunit Patel, Chief Health Actuar bei Mercer, ist das Jahr 2022 eine Anomalie, weil die Sponsoren der Arbeitgeberkrankenkassen die vollen Auswirkungen der Inflation noch nicht gespürt haben.

„Im Gesundheitssektor werden höhere Löhne, Arbeitskräftemangel und Konsolidierung mit ziemlicher Sicherheit zu höheren Preisen führen“, sagte Patel. „Ein Grund, warum das Kostenwachstum in diesem Jahr hinter der Inflation zurückblieb, liegt darin, dass Gesundheitsdienstleister in der Regel Mehrjahresverträge mit Krankenkassen haben. Obwohl die Arbeitgeber die volle Hauptlast der Inflation nicht sofort zu spüren bekamen, ist es sehr wahrscheinlich, dass inflationsbedingte Kostensteigerungen im Laufe des Jahres eintreten werden in den nächsten Jahren, da die Verträge verlängert werden.”

Die Arbeitgeber prognostizierten für das nächste Jahr einen höheren durchschnittlichen Anstieg – 5,4 % – und Patel warnt davor, dass sie auf ein anhaltend beschleunigtes Kostenwachstum im Jahr 2024 und darüber hinaus vorbereitet sein sollten.

WAS IST DIE AUSWIRKUNG

Die Gesamtkosten für Gesundheitsleistungen pro Mitarbeiter erreichten im Jahr 2022 durchschnittlich 15.013 USD, wobei kleine Organisationen (50-499 Mitarbeiter) etwas höhere Kosten melden als große Organisationen. Während große Arbeitgeber im Allgemeinen reichhaltigere Leistungen bieten als kleine Arbeitgeber, sind die meisten in der Lage, ihre medizinischen Pläne selbst zu finanzieren (Einsparung von Risikogebühren der Versicherungsgesellschaft), und sie haben in der Regel mehr Ressourcen, die sie dem Management von Gesundheitsprogrammen widmen können.

Das Kostenwachstum mag zunehmen, aber die Arbeitgeber sehen sich weiterhin einem angespannten Arbeitsmarkt gegenüber und sind sich bewusst, dass Gesundheitsleistungen bei Beschäftigungsentscheidungen eine große Rolle spielen. Die Umfrage bat Arbeitgeber, ihre strategischen Prioritäten für ihre Leistungsprogramme für die nächsten Jahre zu bewerten. Vor der Pandemie haben Arbeitgeber am häufigsten Kostenmanagementstrategien priorisiert? In diesem Jahr stand „Verbesserung der Leistungen zur Verbesserung der Attraktivität und Bindung“ ganz oben auf der Liste, wobei 84 % der großen Arbeitgeber dies als wichtig oder sehr wichtig einstuften.

Ebenfalls ganz oben auf der Liste standen „Hinzufügen von Programmen/Dienstleistungen zur Erweiterung des Zugangs zu verhaltensbezogener Gesundheitsversorgung“ (73 %) und „Verbesserung der Erschwinglichkeit der Gesundheitsversorgung“ (68 %).

In der heutigen inflationären Umgebung, in der viele Arbeitnehmer sich Sorgen um ihre Fähigkeit machen, ihre monatlichen Rechnungen zu bezahlen, ist eine erschwingliche Gesundheitsversorgung sogar noch wichtiger. In einer kürzlich durchgeführten Mercer-Umfrage unter mehr als 4.000 US-Mitarbeitern gaben 68 % an, dass sie sich herausgefordert fühlen, die benötigte Gesundheitsversorgung zu erhalten, und die am häufigsten genannte Herausforderung war, sich Gesundheitskosten leisten zu können, die nicht durch die Versicherung gedeckt sind.

Angesichts des Fokus auf Erschwinglichkeit ist es nicht verwunderlich, dass trotz der Erwartungen höherer Gesundheitskosten die meisten Führungskräfte eine „Gesundheitskostenverlagerung“ vermeiden oder den Planmitgliedern durch höhere Selbstbehalte oder Zuzahlungen mehr Verantwortung für die Kosten der Gesundheitsdienste übertragen. Der mittlere Betrag dieser Kostenbeteiligungsfunktionen hat sich im Jahr 2022 kaum verändert.

Die Umfrage ergab auch, dass Arbeitgeber weiterhin davon Abstand nehmen, einen kontobasierten Plan mit hohem Selbstbehalt als einzige Option anzubieten, insbesondere unter den sehr großen Organisationen (20.000 oder mehr Mitarbeiter), die diesen sogenannten „Full -Replacement”-Strategie. Nur 9 % dieser Arbeitgeber bieten jetzt einen Plan mit hoher Selbstbeteiligung als einzige Option am größten Arbeitsplatz an, verglichen mit 13 % im Jahr 2021 und 22 % vor vier Jahren im Jahr 2018.

Darüber hinaus verwendeten mehr dieser sehr großen Arbeitgeber im Jahr 2022 gehaltsabhängige Prämien (34 % gegenüber 29 % im Jahr 2021), wodurch Arbeitnehmer mit niedrigeren Löhnen geringere Gehaltsabzüge für die Krankenversicherung erhalten als Arbeitnehmer mit höheren Gehältern.

DER GRÖSSERE TREND

Die durchschnittlichen Kosten für US-Arbeitgeber, die für die Gesundheitsversorgung ihrer Mitarbeiter aufkommen, werden laut dem Dienstleistungsunternehmen Aon im Jahr 2023 um 6,5 % auf mehr als 13.800 US-Dollar pro Mitarbeiter steigen, was hauptsächlich auf den wirtschaftlichen Inflationsdruck zurückzuführen ist.

Diese Prognose ist mehr als doppelt so hoch wie der Anstieg der Gesundheitsbudgets um 3 %, den die Arbeitgeber von 2021 bis 2022 erlebten. Sie liegt jedoch deutlich unter der Inflationsrate von 9,1 %, die der Verbraucherpreisindex meldet.

Im Durchschnitt belaufen sich die budgetierten Gesundheitskosten für Kunden im Jahr 2022 auf 13.020 USD pro Mitarbeiter. Die Analyse verwendet die Datenbank der Health Value Initiative des Unternehmens, die Informationen für fast 700 US-Arbeitgeber erfasst, die etwa 5,6 Millionen Mitarbeiter repräsentieren.

Laut einer Mercer-Umfrage vom Juli wollen Arbeitgeber aller Größen ihre Optionen für Gesundheitsleistungen im Jahr 2023 mit Blick auf die Verbesserung der Rekrutierung und Bindung stärken und werden sich auf Erschwinglichkeit und Zugang konzentrieren.

Mehr als zwei Drittel der 700 Befragten gaben an, dass sie ihre Gesundheits- und Leistungsangebote im nächsten Jahr verbessern wollten. Insgesamt führen 61 % der teilnehmenden US-Arbeitgeber Umfragen zu den Arbeitgeberpräferenzen durch.

Die Umfrage zeigte auch ein schnelles Wachstum der Angebote für eine breite Palette familienfreundlicher Leistungen, wobei 70 % der befragten Arbeitgeber derzeit bezahlten Elternurlaub anbieten oder planen, ihn im Jahr 2023 anzubieten, und 53 % einen bezahlten Adoptionsurlaub anbieten oder planen, ihn anzubieten. Und fast jeder zehnte große Arbeitgeber (mit mehr als 5.000 Mitarbeitern) gibt an, dass er jetzt oder bis 2023 eine Kinderbetreuung vor Ort anbietet, und 22 % werden Zugang zu zusätzlichen Kinderbetreuungsdiensten bieten.

Twitter: @JELagasse
E-Mail an den Autor: Jeff.Lagasse@himssmedia.com

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