It’s open enrollment season. Here’s how to find the right health insurance : NPR

Eine Illustration von drei Bonbongläsern.  Das erste Glas auf der linken Seite ist verschlossen und mit der Aufschrift „HMO“ versehen.  Auf dem Glas in der Mitte ist der Deckel gesprungen und es steht „PPO“.  und das letzte Glas ist ein Bonbonautomat, bei dem eine Münze eingeworfen werden muss, um ein Bonbon freizugeben.

HMOs, PPOs, FSAs – OMG!

Die Saison der offenen Einschreibung steht vor der Tür und es ist an der Zeit, sich für das nächste Kalenderjahr bei einer Krankenversicherung anzumelden. Aber zwischen der Buchstabensuppe von Akronymen und all diesen entmutigenden Datentabellen kann es schwierig sein, herauszufinden, welchen Plan man wählen soll.

Obwohl wir wissen, dass diese Aufgabe nicht so aufregend ist wie gruseliges Szn oder alles mit Kürbis gewürzte, ist es wichtig für Ihre Gesundheit (und wird Ihnen viel länger dienen als dieses Polyester-Halloween-Kostüm).

Die gute Nachricht: Life Kit hat fachkundige Ratschläge, um das Unheimliche aus diesem Prozess zu nehmen. Hier ist ein Spickzettel, was Sie bei Ihrer Entscheidung beachten sollten.

Lesen Sie die Zusammenfassung der Vorteile Ihres Plans

Der erste Schritt besteht darin, zu wissen, was in Ihrem Krankenversicherungsplan enthalten ist, sagt Tasha Carter, Verbraucherschützerin für Versicherungen im Bundesstaat Florida. „Viele Verbraucher nutzen die Leistungen ihrer Krankenversicherung nicht, nur weil sie nicht wissen, dass es sie gibt – oder noch schlimmer, sie zahlen am Ende aus eigener Tasche für möglicherweise übernommene Kosten.“

Auch wenn Sie seit Jahren denselben Plan haben, nehmen Sie sich also einen Moment Zeit, um sich die neueste Zusammenfassung der Vorteile Ihres Plans anzusehen. Die Krankenkassen sind verpflichtet, eine in einfacher Sprache verfasste Zusammenfassung der Leistungen und Deckungen bereitzustellen. Wenn Sie es Anfang des Jahres nicht per Post erhalten, melden Sie sich auf der Website Ihrer Krankenkasse an oder rufen Sie die Nummer auf der Rückseite Ihrer Versichertenkarte an und fordern Sie es an.

„Oft nehmen Versicherungsgesellschaften Änderungen an den Leistungen vor, daher möchten Sie sicherstellen, dass Sie verstehen, was diese Änderungen sind und wie sie sich auf Sie und Ihre Gesundheit auswirken können“, sagt Carter. Hören Sie sich unsere Folge an wie Sie hier Ihren Krankenversicherungsschutz maximieren.

Informieren Sie sich bei einem Arzt Ihres Vertrauens über Ihre medizinischen Bedürfnisse

Das kann diktieren welche Art von Krankenversicherung Sie im kommenden Jahr benötigen könnten. „Jemanden zu haben, der Sie idealerweise seit Jahren begleitet, ist äußerst wertvoll, um Ihnen zu helfen, Entscheidungen über Ihre Gesundheitsversorgung – und damit Ihren Deckungsplan – zu treffen“, sagt Kinderarzt Dr. Nicole Rochester.

Und stellen Sie sicher, dass Sie Ihren bevorzugten Hausarzt und verschreibungspflichtige Medikamente erhalten noch von Ihrer Versicherung abgedeckt sind, sagt Aaron DeLaO, früher Direktor der Gesundheitsinitiativen der gemeinnützigen Gruppe Foundation Communities. Andernfalls, sagt er, sollten Sie “es beseitigen” und “einen Plan finden, der diese abdeckt”.

Den Krankenversicherungsjargon entmystifizieren

Erfahren Sie, was gängige Krankenversicherungsbegriffe wie „CHIP“, „Kostenbeteiligung“ und „Selbstbehalt“ bedeuten. Es kann Ihnen helfen, besser zu verstehen, was die Unterzeichnung eines Plans für Ihr Budget und Ihre Gesundheit bedeuten könnte. Lesen Sie hier unser praktisches Glossar.

Profitieren Sie von Freebies…

Selbst wenn Sie einen Bare-Bones-Plan mit hohen Selbstbehalten haben, Vorsorgeuntersuchungen und andere vorbeugende Maßnahmen sollten in Ihrem Versicherungsschutz enthalten sein, sagt Carter, der Anwalt der Versicherungsverbraucher. Dazu gehören Screenings für Diabetes, Cholesterin und Blutdruck. Um einen Überblick darüber zu bekommen, was Sie in den kommenden Monaten benötigen könnten, sehen Sie sich dies an Liste der empfohlenen Screenings nach Alter zusammengestellt von der American Academy of Family Physicians.

… und Vergünstigungen

Ein weiterer Vorteil, wenn Sie Ihren Versicherungsplan sehr sorgfältig lesen? Du könntest entdecken Sie nützliche Vorteile. Ihr Versicherer bietet beispielsweise möglicherweise Rabatte auf die Mitgliedschaft in Ihrem örtlichen Fitnessstudio oder Dienstleistungen an, die Ihre Lebensqualität verbessern, wie LASIK-Operationen oder Massagen.

Die digitale Geschichte wurde von Malaka Gharib bearbeitet. Wir würden uns freuen, von Ihnen zu hören. Hinterlassen Sie uns eine Sprachnachricht unter 202-216-9823oder mailen Sie uns an LifeKit@npr.org.

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