Telehealth Startups Pivot (Yet Again) As Employer Benefits Get Reevaluated In Layoff-Looming Economy

Während Technologieunternehmen ihre Belegschaften abbauen und ihre Budgets für 2023 straffen, werfen Arbeitgeber, die einst glänzende neue Vergünstigungen angenommen haben, um Talente anzuziehen und zu halten, einen zweiten Blick auf ihre Leistungsangebote.

Nach diesem Beispiel schalten auch Startups, die Arbeitgeberleistungen zu ihrem Brot-und-Butter-Geschäftsmodell gemacht haben, um, um weniger von ihnen abhängig zu sein.

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„Die Fortune-500-Unternehmen haben in den letzten fünf bis acht Jahren viele verschiedene Vorteile eingeführt, und sie alle suchen nach einer Konsolidierung“, sagte Kevin Zhang, ein Partner bei Upfront Ventures, der sich auf das Gesundheitswesen konzentriert. „Es ist administrativ sehr mühsam, sich mit 20 verschiedenen Leistungsanbietern auseinanderzusetzen.“

Wie sind wir hierher gekommen?

Während der Pandemie haben sich Technologieunternehmen, die einst mit kostenlosen Mahlzeiten, Meditationsräumen und Zen-Gärten prahlten, schnell bemüht, verschiedene Wege zu finden, um sich bei einer gefragten (und jetzt entfernten) Belegschaft einzuschmeicheln. Die Vergünstigungen des Unternehmens verlagerten sich schnell hin zu mehr Telegesundheits- und Wellness-Vergünstigungen und entfernten sich von den Vergünstigungen auf dem Campus.

Im Zuge der Pandemie floss eine Flut von Risikokapital in Start-ups, die virtuelle Gesundheitsdienste als zusätzlichen Anreiz zur Bewältigung bestimmter Gesundheitshindernisse anbieten. Die Finanzierung dieses Bereichs erreichte 2021 mit über 1,6 Milliarden US-Dollar ihren Höhepunkt, aber 2022 brachte (bisher) rund 1 Milliarde US-Dollar ein, das bisher zweitbeste Jahr des Sektors.

Im Jahr 2020 schwammen Arbeitgeber in einem Meer von gesundheitsbezogenen Startups wie One Medical für die Grundversorgung, Maven Clinic für Fruchtbarkeitsversorgung und Folx Health für queer-kompetente Gesundheitsversorgung. Durch das Angebot benutzerfreundlicherer Plattformen könnten Telemedizinunternehmen direkt mit Arbeitgebern zusammenarbeiten, um ihren Arbeitnehmern virtuelle Dienste anzubieten. Bekannt als Direct-to-Employer, war dies eine beliebte Strategie für Startups.

Es ist viel einfacher, an Arbeitgeber zu verkaufen als an Versicherungsgesellschaften, da Arbeitgeber nicht wirklich auf die Kosten der Gesundheitseinsparungen achten. Sie suchen nach Programmen, die dazu beitragen, die Mitarbeiter produktiv zu halten, und nach Vorteilen, die dazu beitragen, sie zu halten.

„Im Gegensatz zum Versicherer [employers] haben einen ganz anderen ROI, der sich wirklich um die Mitarbeiterbindungsrate und die Fähigkeit, mehr zu arbeiten, dreht. Wenn also jemand wirklich krank ist oder eine schwere Schwangerschaft hat, kostet das zusätzlich zu den Gesundheitskosten auch den Arbeitgeber”, sagte Jacob Effron, ein auf das Gesundheitswesen fokussierter Investor bei Redpoint Ventures.

Jetzt müssen Telemedizin-Startups beweisen, dass sie funktionieren

Als Maven Clinic 2014 zum ersten Mal auf den Markt kam, entwickelte es sich schnell zu einer Plattform für den Direktkontakt mit Arbeitgebern und hat rund 450 Arbeitgeber an Bord genommen, darunter Unternehmen wie Microsoft, Snap und SoFi.

Das Unternehmen führte Umfragen mit hohen Beschäftigungsraten bei Mitarbeitern durch und wies auf seiner Website darauf hin, dass 40 % der Befragten angaben, dass die Menopause ihre Arbeit beeinträchtigt, und Maven versprach, dass sein Programm Kosten senken und „bessere Geschäftsergebnisse erzielen“ würde.

„Es ist schwieriger für Unternehmen, bestehende Vorteile wegzunehmen, die den Leuten gefallen“, sagte Healy Jones, eine Führungskraft bei der Startup-Beratungsfirma Kruze Consulting, in einer E-Mail. „Wenn Startups also kürzen, werden sie typischerweise Sozialleistungen kürzen, die Mitarbeiter nicht aggressiv nutzen.“

Die meisten Mitarbeiter bleiben länger bei ihrem Arbeitgeber als bei ihrem jeweiligen Krankenversicherungsplan, was bestimmte Gesundheitsvergünstigungen wünschenswerter macht als ein Modell direkt an den Arbeitgeber.

„Es gibt diese verstärkte Kontrolle darüber, wie viel Geld diese Dinge tatsächlich sparen?“, sagte Effron.

Nutzenorientierte Startups bewegen sich in Richtung Versicherung

Diese Startups müssen sich Arbeitgebern möglicherweise nicht lange beweisen. Die Partnerschaft mit Versicherungsunternehmen, wie sie Maven im Jahr 2021 tat, kann einen weitaus größeren Pool potenzieller Patienten erschließen. Dies ist letztendlich die Zukunft für alle Start-ups im Bereich der virtuellen Pflege, zumal immer weniger Arbeitgeber neue Leistungen einführen, um Geld zu sparen.

„Die Arbeitgeber schließen separate Verträge mit diesen Leistungsanbietern ab, weil die Versicherungsunternehmen ihre Arbeit schlecht gemacht haben, eine schlechte Netzabdeckung haben und Leistungen versäumt haben“, sagte Zhang. “Arbeitgeber sind also in der Regel die ersten, die etwas Neues und Anderes annehmen, und dann werden die Gesundheitspläne umgesetzt.”

Teletherapie ist ein gutes Beispiel für dieses Phänomen. Lyra Health, eine arbeitgeberorientierte Teletherapie-Plattform, begann 2016 damit, psychische Gesundheitsdienste für Arbeitgeber anzubieten, lange bevor Versicherungsunternehmen die Praxis während der Pandemie einführten.

Aber immer mehr Venture-Firmen suchen nach Telemedizin-Plattformen, um eng mit Gesundheitsplänen und Medicare und Medicaid zusammenzuarbeiten, die eine breitere Nutzerbasis von Patienten erschließen können.

„Ich denke, jeder erfolgreiche Leistungsanbieter, wenn er es im Laufe der Zeit an einen Arbeitgeber verkaufen kann, gibt es keinen Grund, warum er es nicht an einen Zahler verkaufen kann“, sagte Zhang. “[As an investor] Sie möchten ein Team sehen, das im Laufe der Zeit dorthin expandieren möchte.

Abbildung: Dom Guzman

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