A new health insurer in Maine hopes its unique approach will encourage primary care and lower costs

Die freiberufliche Buchhalterin Sara Ameigh aus South Portland mochte traditionelle Krankenversicherungen noch nie.

„Ich hatte das Gefühl, eine Menge Geld zu zahlen, ein paar hundert Dollar im Monat, und dann war überhaupt nichts gedeckt“, sagt sie. „Also war es so, was soll das? Warum brauche ich das überhaupt?“

Vor etwa fünf Jahren entdeckte Ameigh die direkte Grundversorgung, ein Modell, bei dem Ärzte auf Versicherungen verzichten und stattdessen einen monatlichen Mitgliedsbeitrag für unbegrenzten Zugang erheben. Für 70 US-Dollar pro Monat kann Ameigh ihren Arzt anrufen, ihm eine SMS oder eine E-Mail senden, wenn ein Problem auftritt, und sie erhält eine schnelle Antwort.

„Ich habe nie vor, sie zu verlassen“, sagt Ameigh. “Ich möchte nie wieder zum traditionellen Modell zurückkehren.”

Aber zusätzlich zu Ameighs monatlicher Gebühr muss sie auch Röntgenaufnahmen und Labore aus eigener Tasche bezahlen, und sie zahlt auch für eine katastrophale Krankenversicherung.

Eine brandneue Versicherungsgesellschaft auf dem Marktplatz des Affordable Care Act in Maine zielt darauf ab, die Dinge für Verbraucher wie Ameigh zu vereinfachen, indem sie umfassende Krankenversicherung und direkte Grundversorgung in einem Plan kombiniert. Taro Health verspricht, dass seine Pläne eine stärkere Beziehung zwischen Arzt und Patient mit minimalem Papieraufwand aufbauen werden.

„Das sind Ärzte, die das System irgendwie verlassen haben, richtig, sie akzeptieren keine andere Versicherung“, sagt Jeff Yuan, Mitbegründer von Taro Health. „Und es gibt diese Gelegenheit, das System von außen nach innen neu aufzubauen.“

Taro Health bietet traditionelle Versicherungen an, aber seine Festzeltpläne sind so konzipiert, dass sie mit dem Modell der direkten Grundversorgung funktionieren. Die Wette, die das Unternehmen eingeht, ist, dass ein besserer Zugang zur Grundversorgung ernsthafte Gesundheitsprobleme verhindern und somit die Gesamtkosten senken wird. Taro hat seinen Sitz in New York, aber Yuan sagt, dass es seine Pläne in Maine – ausschließlich in Cumberland County – startet, weil es eine der höchsten Pro-Kopf-Raten an direkten Hausärzten im Land hat.

Warum also haben sich diese Ärzte – die zuvor ihre Versicherung aufgegeben hatten – jetzt entschieden, sich mit Taro zu verbinden?

„Das ist eine großartige Frage. Das wird mir oft gestellt“, sagt Dr. Mike Ciampi.

Seit 2014 betreibt er eine direkte Grundversorgungspraxis in South Portland. Er sagt, er sei von Taros Engagement für die Zusammenarbeit mit Ärzten so fasziniert gewesen, dass er sich entschieden habe, in dessen Beirat zu sitzen.

„Ich fühle mich wie ein Heuchler, wenn ich sage, dass wir das Gesundheitswesen verändern wollen, und wenn sich die Gelegenheit ergibt, genau das zu tun, möchte ich ein Teil davon sein“, sagt Ciampi. „Und ich möchte im Inneren sein, damit ich helfen kann, es so zu führen, dass es nach Möglichkeit die richtigen Dinge tut.“

DR. Lisa Lucas hofft auch, dass Taro einen Paradigmenwechsel im Gesundheitswesen bewirken wird. Sie sagt, sie habe mehrere unbefriedigende Jahre damit verbracht, eine Drehtür von Patienten in einer traditionellen Praxis zu behandeln, bevor sie ging, um ein direktes Primärversorgungsbüro in Freeport zu eröffnen. Sie hofft, dass Taro es anderen desillusionierten Ärzten leichter machen wird, den Sprung zu wagen.

„Es ist so eine Freude, auf diese Weise Medizin praktizieren zu können“, sagt Lucas. „Und ich hoffe, dass dies zumindest einen Anschein von Sicherheit für Dokumente bietet, die das System verlassen und wirklich auf diese Weise üben wollen, um ihnen einfach zu zeigen, dass es möglich ist.“

Taro ist nicht die erste Versicherungsgesellschaft, die versucht hat, den Status quo im Gesundheitswesen zu stören. Ein Start-up namens Oscar wurde vor einem Jahrzehnt in New York gegründet und konzentrierte sich auf den Einsatz von Technologie zur Verbesserung der Pflege und Senkung der Kosten. Oscar zog Millionen von Investoren an und wurde 2021 öffentlich gehandelt, aber es hat keinen Gewinn erzielt.

„Es gibt oft diese Idee, dass man das Gesundheitssystem stören oder revolutionieren kann, aber das Gesundheitssystem ist sehr kompliziert“, sagt Cynthia Cox von der Kaiser Family Foundation.

Laut Cox ist es für neue Versicherer schwierig, auf dem Markt erfolgreich zu sein. Eine große Hürde, sagt sie, ist die Beschaffung von genügend Investitionskapital. Taro hat Investitionen von Risikokapitalfirmen angezogen. Und während es daran arbeitet, die Erwartungen von Investoren, Ärzten und Patienten zu erfüllen, besteht Yuan darauf, dass Taro seiner Mission treu bleibt.

„Und es ist unser Versprechen an die Hausärzte und andere, dass wir versuchen werden, ihnen das Leben zu erleichtern, damit sie ihre Zeit mit Patienten verbringen können, nicht mit uns.“

Das Netzwerk von Taro umfasst etwa ein Dutzend Hausärzte und MaineHealth. Die durchschnittlichen Kosten ihrer Prämien liegen im Vergleich zu anderen auf dem Markt im mittleren Bereich. Sara Ameigh schrieb sich für 90 US-Dollar pro Monat nach Subventionen in einen Plan für die direkte Grundversorgung ein. Sie sagt, es sei eine enorme Ersparnis im Vergleich zu dem, was sie früher für die Gesundheitsversorgung bezahlt habe. Sie freut sich darauf, im Januar mit dem neuen Plan zu beginnen, und hofft, dass das Modell nachhaltig ist.

„Als Buchhalter bin ich ein praktischer Mensch“, sagt Ameigh. „Ich hoffe, dieses Geschäftsmodell ist sicher. Aber weißt du, ich habe Vertrauen in sie.“

Taro Health hofft, nach seinem ersten Jahr über Cumberland County hinaus und letztendlich in andere Bundesstaaten expandieren zu können.

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