Mental health care reforms in Massachusetts look to address access to treatment, staffing shortages

Gesundheitsdienstleister im Westen von Massachusetts sind optimistisch in Bezug auf ein neues staatliches Gesetz, das Reformen in der psychischen Gesundheitsversorgung herbeiführen soll.

Die von Gouverneur Charlie Baker im letzten Sommer unterzeichnete Gesetzgebung zielt darauf ab, Hindernisse zu beseitigen, auf die Menschen stoßen, wenn sie versuchen, eine verhaltenstherapeutische Behandlung zu finden, und mehr Geld in die Entwicklung von Arbeitskräften für die psychiatrische Versorgung zu stecken, einem Bereich mit chronischem Personalmangel.

Ab Januar wird es ein Online-Portal und eine Telefon-Hotline geben, über die Menschen sich psychisch behandeln lassen können. 25 gemeindebasierte Zentren für psychische Gesundheit werden Mitarbeiter haben, die auch nachts und am Wochenende zur Verfügung stehen, um Bewertungen und Überweisungen abzugeben.

Steve Winn, Präsident und CEO des in Springfield ansässigen Behavioral Health Network, eines von vier Zentren für psychische Gesundheit im Westen von Massachusetts, die an dem Programm teilnehmen, sagte, er sei optimistisch, dass es den Menschen helfen werde, herauszufinden, welche Behandlung für sie richtig ist, und einen Anbieter zu finden.

„Wir haben einen großartigen Start und jetzt, da wir eine Karte und einige Ressourcen haben, sollten wir in der Lage sein, ziemlich schnell auf die Überholspur zu kommen, denke ich“, sagte Winn.

Während einer virtuellen Podiumsdiskussion, die vom Massachusetts Health Policy Forum veranstaltet wurde, sagte Winn, dass die jüngste Gesetzgebung im Laufe der Zeit dazu beitragen wird, den schwerwiegenden Personalmangel anzugehen, der den Bereich der Verhaltensgesundheit geplagt hat. Für die Rückzahlung von Bildungsdarlehen sind 122 Millionen US-Dollar vorgesehen.

„Wir hatten einige Kreditrückzahlungsprogramme, die in der Regel auf Psychiater und verschreibungspflichtige Krankenschwestern abzielten, und wir wissen, wann die Kreditzahlung für die Leute eingeht, die sie in der Gemeinde bleiben und pflegen“, sagte Winn.

Das neue Gesetz befasst sich mit der Krise der psychischen Gesundheit von Jugendlichen, die durch Schulschließungen während der Pandemie verschärft wurde. Es erstellt ein landesweites technisches Hilfsprogramm, um die Implementierung von schulbasierten Verhaltensgesundheitsdiensten zu unterstützen, die Verwendung von Suspendierungen und Ausweisungen einzuschränken und Verhaltensgesundheitsbewertungen und Überweisungen für Kinder zu verlangen, die in das Pflegesystem aufgenommen werden.

Jessica Collins, Exekutivdirektorin des Public Health Institute of Western Massachusetts, sagte, das Institut habe vor Ort umfangreiche Forschungen zur psychischen Gesundheit von Jugendlichen durchgeführt, und die Daten sollten helfen, Ressourcen zu lenken, um die angemessene Versorgung zu gewährleisten.

„Die gute Nachricht ist, dass sich junge Menschen weniger stigmatisiert fühlen und eher bereit sind, über psychische Gesundheit zu sprechen“, sagte sie.

Das neue Gesetz verlangt auch jährliche Empfehlungen des Büros für gesundheitliche Chancengleichheit zur Qualität und Verbesserung des Zugangs zu kulturell kompetenten psychosozialen Diensten. Dies ist besonders wichtig in einer Stadt wie Springfield mit ihrer hohen Bevölkerung von Einwanderern und Flüchtlingen, sagte Tania Barber, Präsidentin und CEO des Caring Health Center.

„Ich bin sehr gespannt auf die Roadmap und insbesondere auf den 24-Stunden-Zugang“, sagte sie.

Das Gesetz schreibt einen Versicherungsschutz für eine jährliche psychische Gesundheitsuntersuchung vor, ebenso wie jährliche körperliche Untersuchungen abgedeckt werden müssen.

Die Gruppe Gesundheitspolitik plant im Frühjahr ein Folgeforum zur konkreten Umsetzung der verhaltensorientierten Gesundheitsreform.

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